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Cientistas utilizam venenos de tarântulas para analisar como seu corpo reage à dor

por em 09/06/2016 | 1 comentário

Cientistas utilizam venenos de tarântulas para analisar como seu corpo reage à dor

Quando David Julius, pesquisador na Universidade da Califórnia – São Francisco – precisa de novos lotes de veneno, ele geralmente liga para um australiano. O que faz todo sentido, o país está literalmente infestado de animais venenosos. Julius possui centenas de amostras, caixas sobre caixas contendo frascos com venenos de aranhas, escorpiões, cobras e até mesmo de algum ornitorrinco ocasional. Uma geladeira cinza em seu laboratório mantém toda a coleção refrigerada a -80º Celsius.

Durante a última década, ele e sua equipe pesquisam a vasta biblioteca dos venenos com o objetivo de descobrir novas toxinas. Não que eles queiram envenenar alguém, muito pelo contrário. Julius é um fisiologista que estuda a dor, e as toxinas desses venenos fazem o corpo humano sofrer de maneiras diferentes. Ao analisar sobre como e onde essas toxinas atacam as diferentes partes do sistema nervoso, ele e sua equipe tentam encontrar algumas que poderiam ser utilizadas para o desenvolvimento de analgésicos mais eficientes.

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“Mini-cérebros” são criados em laboratório para estudar doenças neurológicas

por em 07/06/2016 | Nenhum comentário

“Mini-cérebros” são criados em laboratório para estudar doenças neurológicas

Cérebros criados em laboratórios começam a sair da ficção científica, entusiasmando pesquisadores (e entidades defensoras dos animais).

Pesquisadores da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health dizem ter desenvolvido “mini-cérebros”, composto de muitos dos neurônios e células do cérebro humano e até mesmo algumas de suas funcionalidades e que podem ser replicadas em grande escala.

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